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¿Qué dice la Biblia sobre la vida eterna?

Dr. Jim Denison is a cultural apologist who helps people respond biblically and redemptively to the vital issues of our day. He is also the co-founder and Chief Vision Officer of the Denison Forum, a Dallas-based nonprofit that comments on current issues through a biblical lens.

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El siguiente texto está adaptado de la transcripción del video anterior.

Chris Elkins: Hola, soy Chris Elkins de Denison Forum y hoy estoy aquí con el Dr. Jim Denison para elaborar una pregunta que es complicada. Quiero hablar sobre la vida eterna, probablemente uno de los temas más importantes de la palabra de Dios.

¿Reciben los cristianos la vida eterna cuando mueren?

Jim Denison: Esa es una creencia muy común. Absolutamente. La idea de que cuando mures, es cuando vas al cielo. Ahí es cuando entras en la eternidad y ahí es cuando tienes la vida eterna. Esa es la idea común. Pensé eso mientras crecía. Mucha gente piensa que ese es el caso.

Pero eso no es en absoluto lo que dijo Jesús.

En Juan 3:16, el cual Martín Lutero llamó el evangelio en pocas palabras, el versículo más famoso de las Escrituras claramente, Jesús dice: “Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado á su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna”.

Tiempo presente, ahora mismo: tenga vida eterna. No “pudieras”. No “podrías”. No “tendrás”. Pero la tienes, ya, ahora mismo.

Estés donde estés, si eres un creyente, si Jesús es tu Salvador y Señor, tienes vida eterna ahora mismo.

Segunda a los Corintios 5:17 muestra el mismo punto de manera un poco diferente. Dice que “De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas”. Ya tenemos vida eterna si Jesús es nuestro Salvador y Señor.

La Biblia dice que el Espíritu Santo viene a morar en nosotros; nos convertimos en templo del Espíritu Santo (1 Corintios 3:16). Primera de Corintios 12:27 dice que somos el cuerpo de Cristo. Y eso no es solo metafórico.

La Biblia deja muy claro que en el momento en que le pides a Jesús que perdone tus pecados y sea tu Señor, en ese momento, él te da vida eterna. No tienes que esperar a morir para tener esa vida.

Puedes tenerla ahora mismo.

¿Por qué es importante recordar que nuestra vida eterna ya ha comenzado?

Hay varias razones por las que creo que este es un hecho realmente importante que se ve en las Escrituras. Para los primeros creyentes estaba claro que este era el caso. Habían visto al Cristo resucitado. Habían sido testigos de lo que fue para Jesús al otro lado de la muerte poder decir: “Le dijo Jesús: Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá”. ( Juan 11:25). Eso era obvio para ellos.

Así que tuvieron un valor increíble acerca de su fe, ¿no es así? Estaban dispuestos a compartir a Jesús a cualquier precio. Dondequiera que el Señor pidiera, lo que el Señor los llamara a hacer con cualquiera: estaban dispuestos a ir a la cárcel, estaban dispuestos a testificar ante el Sanedrín, estaban dispuestos a ser martirizados por su fe porque sabían que ya tenían lo que los romanos no podían tomar de ellos. Los romanos podían tomar su libertad, pero no su libertad eterna. Los romanos podían quitarles la vida, pero no la vida eterna. Ellos sabían eso. Ellos ya tenían eso hecho. Y eso les dio una intensidad, coraje y pasión increíbles para servir a Jesús.

En un segundo nivel, los motivó a comprender que todos necesitaban lo que ellos tenían. En muchas palabras, C. S. Lewis dijo: “Nunca has conocido a un mortal. Cada persona que conozcas hoy pasará la eternidad, ya sea con Dios en el paraíso o separada de él en el infierno “. Todos tenemos vida eterna en ese sentido: vida eterna o muerte eterna. Y los primeros creyentes lo sabían. Sabían ese hecho. Sabían que habían recibido algo que todos necesitan. Y eso los motivó, no solo a tener valor acerca de su fe, sino también a ser apasionados en compartir su fe.

Si los cristianos están destinados al cielo, ¿por qué Dios nos deja en la tierra?

¿Por qué seguimos aquí en este planeta caído? ¿Por qué tenemos que vivir en estos cuerpos caídos y quebrantados? ¿Por qué seguimos lidiando con todos los problemas que nos presenta este mundo caído cuando, obviamente, ya tenemos vida eterna? ¿Por qué no la estamos pasando ya con nuestro Señor?

Bueno, hay muchas respuestas a esa pregunta, pero me vienen a la mente tres.

Primero, estamos aquí para administrar su creación hasta que haya una nueva creación.

¿Qué se les dio a Adán y Eva en el Jardín del Edén para que lo hicieran por nosotros? Es un mundo caído, el mundo “gime y sufre”, como dice Romanos 8. La caída afectó a toda la creación. Sin embargo, debemos administrar la creación de Dios hasta que lo veamos de nuevo. Debemos cuidar a los necesitados. Debemos ministrar a aquellos que están sufriendo.

Jesús dijo en Mateo 25 “lo que haces por el más pequeño de ellos, lo haces por mí”. Y entonces hay un ministerio en el que debemos estar. Hay una mayordomía de la creación de Dios y de los hijos de Dios en la que debemos estar hasta que veamos a Jesús nuevamente.

En el segundo nivel, Dios está usando este mundo caído para prepararnos para nuestra vida eterna con él.

Dice en Romanos 8 que debemos ser conformados a la imagen de Cristo. Mientras tanto, el Señor está usando el lugar donde estamos ahora, lo que estamos experimentando ahora, para hacernos más como Jesús, para acercarnos más a él, para prepararnos para estar con él algún día.

Y luego, tercero, Dios quiere que en esta vida compartamos con todos, la forma en que ellos pueden experimentar la vida eterna.

Tenía un buen amigo que una vez, como una forma de alentar a las personas a compartir su fe, me hizo esta pregunta: “Si un día te presentaras ante el Señor en juicio y él te preguntara: ‘¿A quién trajiste contigo?  ‘¿Cuál sería tu respuesta?

Solo tenemos hoy para estar preparados para responder a esa pregunta.

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